中国最古老的宠物墓地:近六百只猫狗,紧临埃及距今两千多年

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为心爱的宠物修建墓地的历史最早可以追溯到两千多年前。这个发现是当地时间2月26日《科学》报道的。考古学家在埃及红海沿岸的一个考古遗址发现了一个由600多只猫和狗遗骸组成的墓地,表明古代人可能有一些现代的宠物概念。

《科学》报道说,该墓的地名是2000多年前的贝莱斯,当时是罗马的一个港口。这个考古遗址是10年前发现的,但当时人们并不知道它的具体用途。现在,经过详细的挖掘,考古学家已经发现了近600只猫和狗的遗骸。考古学家认为这是已知最古老的宠物墓地。

坟墓里的狗

加拿大温尼伯大学的动物考古学家迈克尔麦金农告诉《科学》,他从未见过这样的墓地。以前人们认为宠物在古代是家庭成员,但这个宠物墓地说明古人把它们当成了家庭成员。

波兰科学院的考古学家玛尔塔奥斯皮辛斯卡和她的同事们在2011年发现了贝伦尼斯城墙外古罗马垃圾场下的墓地。这个墓地从公元一世纪到公元二世纪使用,当时贝伦尼斯是一个繁忙的港口,来自印度、阿拉伯和欧洲的象牙、织物和其他奢侈品在这里进行贸易。

2017年,Osepinska的团队报告称,他们发现了约100具动物遗骸,其中大部分是猫,似乎被当成宠物来照顾。然而,该网站的确切性质仍不清楚。

目前,考古队已从该遗址发掘出585具动物遗骸,并对骨骼进行了详细分析。有专门的兽医帮助他们确定这些动物的健康状况、饮食状况和死亡原因。

一只戴着青铜项圈的猫

研究小组没有发现木乃伊、祭祀或其他在古代动物埋葬地发现的仪式的证据,比如以色列的阿什克伦遗址。在贝伦尼斯,大多数动物似乎死于受伤或疾病。有的猫腿断了,可能是摔了或者被马踢了。有些宠物很小就夭折了,这可能是因为在这个拥挤的城市里传染病的迅速传播。

狗只占墓葬的5%,其余都是猴子。他们往往年纪较大就去世了,其中许多人失去了大部分牙齿,或者患有牙周病和关节退化。

Osepinska说,这些动物死前活动能力非常有限,必须喂它们才能生存。有时候,导演会给牙齿很少的动物喂食特殊的食物。这说明人和宠物的关系很密切,就像今天一样。

比利时皇家自然科学研究所的考古学家Vim Van Niel说,他从未见过有项圈的猫。然而,他说,贝伦尼斯的居民可能出于情感原因而不重视他们的猫和狗。港口里有大量的老鼠,这使得猫成为一种珍贵的工作动物。

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